La guerra impactó menos de lo esperado al comercio exterior del país

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La guerra impactó menos de lo esperado al comercio exterior del país

Consultora Multiplica *
Mayo 26, 2022 - 06:00

El sector externo es una pieza clave en cualquier economía, más aún en un contexto de  globalización como el actual. Ecuador ha logrado recuperar su fuerza exportadora, registrando una balanza comercial superavitaria  de $ 933 millones, así como una mayor cantidad de importaciones en el primer trimestre con relación a años anteriores. Este desempeño ha sido impulsado por un notable crecimiento del sector camaronero así como por la balanza petrolera, favorecida por los altos precios del crudo en comparación.

Las cifras de la balanza comercial de abril muestran que las exportaciones a Rusia crecieron durante el primer trimestre a pesar del episodio bélico. Hasta marzo, los envíos a Rusia sumaron $ 288 millones, unos $ 22 millones más que en el mismo período del año pasado. Se destacan las exportaciones de banano, que crecieron 18%, al pasar de $ 192 millones en 2021 a $ 226 millones en 2022. 

Por su parte, el envío de flores aumentó en $ 5 millones hasta bordear los $ 32 millones. Donde existe caída es en el sector camaronero, pues sus ventas a Rusia disminuyeron en 33%. En enero y febrero las exportaciones de camarón sumaron $ 11 y $ 12 millones, respectivamente, pero en marzo el valor no alcanzo ni el medio millón de dólares. Sin embargo, esta disminución fue compensada por un mayor valor exportado de banano y flores, por lo que se observa un crecimiento en el agregado.

Gráfico 1

Evolución de las exportaciones a Rusia entre 2018 y 2022 (primer trimestre)

En el caso de Ucrania, las exportaciones alcanzaron los $ 24 millones en el primer trimestre de 2022, unos $ 13 millones menos que en 2021, siendo el banano el principal afectado. Las últimas cifras disponibles dan cuenta de un leve impacto en el comercio. No obstante, la situación puede empeorar por la persistencia del conflicto bélico, el aumento de la inflación, las condiciones financieras más restrictivas y la desaceleración económica de los principales socios comerciales. Durante los próximos meses será importante observar la evolución del sector externo por la importancia que tiene para la economía y por la intención del Gobierno de firmar más de 10 acuerdos comerciales.

EL COMERCIO EXTERIOR, CON BUEN DESEMPEÑO EN LO QUE VA DEL AÑO

Las exportaciones totales sumaron $ 8.085 millones, creciendo 38% o el equivalente a $ 2.224 millones más que en el mismo período de 2021, y $ 2.632 millones por encima de lo registrado en 2020. Las exportaciones petroleras sumaron $ 2.857 millones, lo que representa un crecimiento de 44% con respecto al primer trimestre del año pasado. Por su parte, los envíos no petroleros sumaron $ 5.228 millones y crecieron 35% con respecto a los $ 3.881 millones de 2021 y en 32% con relación a los $ 2.951 millones de 2020. 

Gráfico 2

Evolución de las exportaciones petroleras y no petroleras entre 2020 y 2022 (primer trimestre)

EL CAMARÓN REGISTRA SU MEJOR PRIMER TRIMESTRE EN LA HISTORIA

Dentro de este crecimiento, el camarón registra su mejor primer trimestre de la historia y superó con creces al banano. Entre enero y marzo, el sector camaronero vendió al exterior $ 1.756 millones, casi duplicando los $ 901 millones de 2021. Además, por primera vez superó al banano como principal producto de exportación no petrolera; las cifras del Banco Central del Ecuador muestran que, históricamente las exportaciones de banano y plátano durante el primer trimestre estuvieron por encima de los envíos de camarón. China es el principal responsable de este enorme crecimiento. Del total exportado, al gigante asiático le corresponden $ 964 millones, el doble que en el mismo periodo de 2021.

Gráfico 3

Comparativo de exportaciones de camarón y banano entre 2000 y 2022 (primer trimestre)

A nivel general, los cinco principales productos exportados durante el primer trimestre fueron:  

Petróleo crudo: $ 2.488 millones

Camarón: $ 1.756 millones

Banano y plátano: $ 942 millones

Minerales y metales: $ 805 millones

Enlatados de pescado: $ 311 millones.

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Paralelamente, los principales destinos de las exportaciones ecuatorianas en el primer trimestre fueron: 

Estados Unidos: $ 1.895 millones

China: $ 1.464 millones 

Panamá: $ 1.187 millones

Chile: $ 366 millones

Rusia: $ 288 millones 

 

Gráfico 4

Principales destinos de las exportaciones entre 2000 y 2022 (primer trimestre)

LA BALANZA COMERCIAL ES SUPERAVITARIA A PESAR DEL AUMENTO DE LAS IMPORTACIONES

Por el lado de las importaciones, el total ascendió a $ 7.153 millones. Es decir, las compras en el exterior crecieron 42% con relación a los $ 5.035 millones importados en el primer trimestre de 2021. Los principales países de origen de las importaciones fueron: Estados Unidos ($ 1.883 millones), China ($ 1.629 millones), Colombia ($ 474 millones), Brasil ($ 299 millones) y Perú ($ 261 millones). 

Al revisar las importaciones por grupos de productos se tiene que los combustibles y lubricantes sumaron $ 1.543 millones y crecieron 61% con respecto a 2021. A su vez, la importación de bienes de capital llegó a $ 1.431 millones y creció 31%, equivalente a $ 341 millones. 

Por su parte, las materias primas alcanzaron los $ 2.789 millones, lo que significó un crecimiento de 49% o el equivalente a $ 920 millones. La importación de bienes de consumo sumó $ 1.345 millones, un 23% más que en 2021. 

Gráfico 5

Importaciones por grupos entre 2021 y 2022 (primer trimestre)

En consecuencia, la balanza comercial total registró un superávit de $ 933 millones, mayor en $ 107 millones al resultado de 2021. Por su parte, la balanza no petrolera alcanzó un déficit de $ 373 millones. El año pasado registró un déficit de $ 190 millones, mientras que en 2020 fue superavitaria en $ 150 millones. 

En cuanto a la balanza petrolera, esta sumó $ 1.305 millones, resultado mayor en 28% frente a los $ 1.016 millones de 2021. De esta forma, el saldo positivo se explica porque las exportaciones petroleras crecieron más que la importación de bienes petroleros. Además, el precio promedio del barril exportado de petróleo fue de $ 88,1 frente a los $ 54,2 por barril registrado en 2021.

En definitiva, las condiciones externas de los principales socios comerciales del país y del resto del mundo han permitido un buen desempeño del comercio exterior en lo que va del año, manteniendo un crecimiento en las exportaciones tanto petroleras como no petroleras, y podrían mejorar aún más con futuros acuerdos comerciales. 

No obstante, es imperativo canalizar este dinamismo en el resto de la economía del país, coadyuvando a la recuperación del mercado interno a niveles pre-pandemia a través de mejores condiciones de empleo y productividad, por lo que el desenvolvimiento del sector externo puede llegar a ser clave en el impulso del desarrollo económico de los siguientes años.

 

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