¿Por qué los consumidores de noticias experimentan fatiga por la crisis?

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¿Por qué los consumidores de noticias experimentan fatiga por la crisis?

Rebecca Rozelle-Piedra *
Septiembre 23, 2022 - 06:00

Cuando Vladimir Putin lanzó una invasión a gran escala de Ucrania por tierra, aire y mar el 24 de febrero de 2022, las imágenes de la guerra se transmitieron a los consternados espectadores de todo el mundo. Lejos de la acción, muchos de nosotros nos dimos cuenta de la agresión no provocada al leer la cobertura en línea o mirar televisión para ver explosiones y personas que huían del peligro y se apiñaban en búnkeres subterráneos .

Medio año después, la violencia continúa . Pero para aquellos que no se han visto directamente afectados por los acontecimientos, esta guerra en curso y sus víctimas se han desplazado a la periferia de la atención de muchas personas.

Este alejamiento tiene sentido.

Estar atento a realidades como la guerra suele ser doloroso, y las personas no están bien equipadas para mantener un enfoque sostenido en los sucesos traumáticos o en curso.

Además, desde que comenzó la guerra en Ucrania, han surgido muchos otros eventos que ocupan la atención del mundo. Como preguntó el filósofo y psicólogo William James : “¿No crea una verdadera interrupción cada choque repentino, la aparición de un nuevo objeto o el cambio en una sensación?”.

Los eventos trágicos en curso, como el asalto a Ucrania, pueden alejarse de la atención de las personas porque muchos pueden sentirse abrumados, impotentes o atraídos por otros problemas urgentes. Este fenómeno se denomina “fatiga de crisis”.

RAÍCES DE LA FATIGA DE LA CRISIS

Actores malévolos y autoritarios como Putin son conscientes del cansancio público y lo utilizan a su favor. “La fatiga de la guerra se está haciendo sentir”, dijo el primer ministro estonio, Kaja Kallas . “Rusia está jugando con que nos cansemos. No debemos caer en la trampa”.

En un discurso ante profesionales del marketing en Cannes, Francia , el presidente de Ucrania, Volodymyr Zelenskyy, les pidió que mantuvieran al mundo enfocado en la difícil situación de su país. “Seré honesto contigo: el final de esta guerra y sus circunstancias dependen de la atención del mundo…”, dijo. "¡No dejes que el mundo cambie a otra cosa!"

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Desafortunadamente, muchos de nosotros ya hemos cambiado de canal. Lo trágico se ha vuelto banal.

Me interesé en el fenómeno de la fatiga como resultado de mi investigación académica sobre la atención moral. Esta idea fue articulada por la filósofa y activista social francesa del siglo XX Simone Weil.

Según Weil, la atención moral es la capacidad de abrirnos por completo, intelectual, emocional e incluso físicamente, a las realidades que encontramos. Ella describió tal atención como vigilancia, una suspensión de nuestros marcos impulsados ​​por el ego y deseos personales a favor de un vacío mental similar al budista. Esta mentalidad recibe, en bruto y sin filtrar, todo lo que se presenta sin evitarlo ni proyectarlo.

No es sorprendente que Weil descubriera que la atención es inseparable de la compasión, o “sufrir con” el otro. No se puede evitar el dolor y la angustia cuando se atiende a los afligidos; por lo tanto, escribió que “el pensamiento huye de la aflicción tan rápida e irresistiblemente como un animal huye de la muerte”.

La sensibilidad que implica atender las crisis puede ser un arma de doble filo. Por un lado, la atención puede poner a las personas en contacto con las vidas sin adornos de los demás para que los afligidos sean verdaderamente vistos y escuchados. Por otro lado, tal apertura puede abrumarnos a muchos de nosotros a través de un trauma indirecto, como han señalado las psicólogas Lisa McCann y Laurie Pearlman.

Sin embargo, la dificultad de enfocarse sostenidamente en eventos como la guerra se debe no solo a la fragilidad inherente de la atención moral. Como han señalado críticos culturales como Neil Postman , James Williams y Maggie Jackson, el ciclo de noticias 24/7 es una de las muchas presiones que claman por nuestra atención. Nuestros teléfonos inteligentes y otras tecnologías con comunicaciones incesantes, desde triviales hasta apocalípticas, diseñan entornos para mantenernos permanentemente distraídos y desorientados.

POR QUÉ LAS AUDIENCIAS SE DESCONECTAN

Además de las amenazas a la atención de las personas que plantean nuestras tecnologías de distracción y la sobrecarga de información, también existe el hecho de que la fatiga de la crisis hace que los lectores consuman menos noticias.

Este año, un análisis del Instituto Reuters mostró que el interés por las noticias ha disminuido drásticamente en todos los mercados, del 63 % en 2017 al 51 % en 2022, mientras que un 15 % de los estadounidenses se ha desconectado por completo de la cobertura de noticias.

Según el informe de Reuters, las razones de esto difieren , en parte, con la afiliación política. Los votantes conservadores tienden a evitar las noticias porque las consideran poco confiables o tendenciosas, mientras que los votantes liberales evitan las noticias por sentimientos de impotencia y fatiga. Las noticias en línea, con su impulso perpetuo de mantener los ojos fijos en las pantallas, están socavando sin darse cuenta sus propios objetivos: brindar noticias y mantener informado al público.

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TOMANDO UNA NUEVA TÁCTICA

¿Cómo podríamos recuperar una capacidad de atención y respuestas significativas en medio de noticias incesantes, inconexas y abrumadoras? Los académicos han hecho una variedad de recomendaciones, generalmente enfocadas en controlar el uso de dispositivos digitales. Más allá de esto, los lectores y periodistas podrían considerar lo siguiente:

  1. Limitar la ingesta diaria de noticias puede ayudar a las personas a estar más atentas a temas particulares de interés sin sentirse abrumados. El teórico cultural Yves Citton, en su libro “La ecología de la atención”, insta a los lectores a “extraerse” a sí mismos “de las garras del régimen mediático de alerta”. Según él, los medios actuales crean un estado de “permanente alerta” a través de “discursos de crisis, imágenes de catástrofes, escándalos políticos y noticias violentas”. Al mismo tiempo, leer artículos y ensayos extensos puede ser una práctica que ayude a cultivar la atención .
  2. Los periodistas pueden incluir más historias basadas en soluciones que capturen la posibilidad de cambio. Se pueden ofrecer vías de acción a los lectores para contrarrestar la parálisis ante la tragedia. Amanda Ripley , experiodista de la revista Time, señala que “las historias que ofrecen esperanza, agencia y dignidad se sienten como noticias de última hora en este momento, porque estamos tan abrumados con lo contrario”.

Weil, quien estaba comprometido con la responsabilidad de la atención moral pero no idealizó la tragedia, escribió: “Nada es tan hermoso y maravilloso, nada es tan continuamente fresco y sorprendente, tan lleno de dulce y perpetuo éxtasis, como el bien”.

(*) Profesora de Filosofía, Universidad de Dakota del Norte. Este artículo se publicó originalmente en: https://theconversation.com/when-tragedy-becomes-banal-why-news-consumers-experience-crisis-fatigue-187756.

 

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