Los políticos viven más que las poblaciones a las que representan

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Los políticos viven más que las poblaciones a las que representan

The Conversation *
Julio 8, 2022 - 06:00

En muchos países, las desigualdades en ingresos y riqueza han ido en aumento desde la década de 1980. Se ha estimado que el 1% superior de los perceptores de ingresos a nivel mundial gana el 20% de los ingresos totales . Pero la desigualdad no se trata solo de riqueza: los grupos de élite también tienen ventajas sobre el resto de la sociedad en áreas como la educación y la salud . También tienden a vivir más tiempo. La esperanza de vida del 1% superior de los asalariados en los EE.UU. es casi 15 años mayor que la del 1% inferior.

Por lo general, altamente educados y con salarios muy por encima de los niveles promedio de la población, los políticos son un importante grupo de élite. A menudo se les acusa de ser demasiado diferentes a los que representan y de ser lentos a la hora de formular políticas que mejoren el bienestar de la gente común. En un estudio reciente , se investigó las diferencias en la mortalidad entre los políticos y el público y descubrimos que los políticos generalmente viven más que las poblaciones a las que representan.

El análisis actual es el más completo hasta el momento, basado en datos de 11 países de altos ingresos: Australia, Austria, Canadá, Francia, Alemania, Italia, Países Bajos, Nueva Zelanda, Suiza, Reino Unido y Estados Unidos. Anteriormente, estudios similares que seguían las tendencias a largo plazo de las desigualdades en salud se habían centrado en unos pocos países, como Suecia y los Países Bajos .

Este estudio se basó en más de 57.000 políticos, utilizando datos históricos que en algunos casos se remontan a dos siglos. Para medir las desigualdades, se emparejó a cada político según su país, edad y género con los datos de mortalidad del público en general. Luego, compararon la cantidad de políticos que murieron cada año con la cantidad esperada según las tasas de mortalidad de la población. También calcularon la diferencia en la esperanza de vida restante a la edad de 45 años (que es cuando, en promedio, los políticos son elegidos por primera vez para un cargo) entre los políticos y el público.

Para casi todos los países, los políticos tenían una mortalidad similar a la de la población general a fines del siglo XIX y principios del XX. Pero a lo largo de la segunda mitad del siglo XX, la esperanza de vida de los políticos creció más rápidamente, lo que significa que en todos los países que estudiamos vivieron más que la población general.

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El gráfico anterior muestra las estimaciones más recientes de la esperanza de vida de los políticos y el público. Si bien la esperanza de vida varía según los países, hay mucha menos variación en la esperanza de vida de los políticos. En la mayoría de los países, la esperanza de vida restante de los políticos a la edad de 45 años es de alrededor de 40 años. La esperanza de vida del público en general en todos los países es menor y más variada (desde 34,5 años en EE. UU. hasta 37,8 años en Australia). Actualmente, los políticos pueden esperar vivir entre tres y siete años más que el público.

Durante gran parte del siglo XX, la esperanza de vida restante de los políticos de 45 años en todos los países con datos disponibles aumentó en un promedio de 14,6 años. Para la población general en los mismos países, el aumento promedio fue de 10,2 años.

¿POR QUÉ LOS POLÍTICOS PODRÍAN ESTAR VIVIENDO MÁS TIEMPO?

Si bien las brechas en los ingresos y la riqueza pueden explicar en parte estas tendencias, no parecen ser el único factor. La desigualdad de ingresos (medida por la proporción del ingreso total perteneciente a los más ricos de la sociedad) comenzó a aumentar en la década de 1980. Por el contrario, las diferencias en la esperanza de vida entre los políticos y el público comenzaron a ampliarse ya en la década de 1940.

La ventaja de supervivencia de los políticos puede deberse a una variedad de factores, incluidas las diferencias en los estándares de atención médica y los factores del estilo de vida, como el tabaquismo y la dieta. Los cigarrillos fueron muy populares en la primera mitad del siglo XX y el tabaquismo prevalecía en todos los sectores de la sociedad en la década de 1950. Este ya no es el caso. Las medidas de salud pública, comenzando con la prohibición de la publicidad del tabaco, han hecho que las tasas de tabaquismo hayan disminuido, especialmente entre los grupos profesionales más favorecidos, como los políticos.

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También es posible que la introducción de nuevos métodos de campaña (incluida la transmisión por televisión y las redes sociales) cambiara el tipo de persona que se convertía en político.

Las mujeres tienden a vivir más que los hombres en general, pero en la mayoría de los países, los datos sobre mujeres políticas estuvieron disponibles solo después de 1960. Descubrimos que las tendencias en las brechas de esperanza de vida entre los políticos y el público en general eran similares para mujeres y hombres.

En muchos países, el público espera transparencia y divulgación sobre las ganancias de los políticos. Las otras ventajas que tienen, como una mayor esperanza de vida, han sido mucho menos apreciadas. El estudio se centró únicamente en los políticos de países democráticos de altos ingresos donde los datos estaban fácilmente disponibles. Llevar a cabo más análisis, particularmente de países de ingresos bajos y medios, podría mejorar la comprensión de las tendencias mundiales de desigualdad en salud y ayudar a encontrar soluciones.

(*) Este artículo se publicó originalmente en: https://theconversation.com/politicians-live-longer-than-the-populations-they-represent-new-research-185821.

 

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